Leven

Welke dinosauriërs en prehistorische dieren woonden in Iowa?

Welke dinosauriërs en prehistorische dieren woonden in Iowa?

Helaas voor dinosaurusliefhebbers bracht Iowa veel van zijn prehistorie onder water. Dit betekent dat dinosaurusfossielen in de staat Hawkeye schaarser zijn dan de tanden van kippen, en dat Iowa niet veel heeft om op te scheppen als het gaat om de voorbeelden van megafauna-zoogdieren uit het latere Pleistoceen-tijdperk, elders in Noord-Amerika gebruikelijk. Dat betekent echter niet dat Iowa volledig beroofd was van het prehistorische leven.

01van 05

Eend-gefactureerde dinosaurussen

Chesnot / Getty-afbeeldingen

Je kunt al het fossiele bewijsmateriaal voor het dinosaurusleven in Iowa in de palm van je hand houden. Een paar kleine fossielen die zijn toegeschreven aan hadrosauriërs zoals hypacrosaurus, eendenbek dinosauriërs die ongeveer 100 miljoen jaar geleden in het midden Krijt leefden. Omdat we weten dat dinosauriërs dik op de grond waren in het naburige Kansas, South Dakota en Minnesota, is het duidelijk dat de staat Hawkeye ook werd bevolkt door hadrosauriërs, roofvogels en tyrannosaurus. Het probleem is dat ze vrijwel geen afdruk hebben achtergelaten in het fossielenbestand!

02 van 05

Plesiosaurs

Richard Cummins / Getty Images

Vergelijkbaar met het geval met Iowa's dinosaurussen, lieten plesiosauriërs ook fragmentarische overblijfselen achter in deze staat. Deze lange, slanke en vaak vicieuze mariene reptielen bevolkten de staat Hawkeye tijdens een van zijn vele keren onder water, in het midden van het Krijt. Een typische plesiosaurus, zoals elasmosaurus, lijkt op artistieke afbeeldingen van het monster van Loch Ness. Helaas zijn de plesiosauriërs die in Iowa zijn ontdekt inderdaad indrukwekkend in vergelijking met die opgegraven in het naburige Kansas, dat beroemd is om zijn versteende bewijzen van een extreem rijk en gevarieerd marien ecosysteem.

03van 05

Whatcheeria

Dmitry Bogdanov / Deviant Art / CC BY-NC-ND 3.0

Whatcheeria, ontdekt in de buurt van de stad What Cheer in de vroege jaren negentig, dateert van het einde van "Romer's Gap", een 20 miljoen jaar durende geologische periode die vergelijkbaar weinig fossielen heeft opgeleverd, inclusief viervoeters (de viervoetige vis die meer dan 300 miljoen jaar geleden begon te evolueren naar een aardse bestaan). Afgaande op zijn krachtige staart lijkt Whatcheeria het grootste deel van de tijd in het water te hebben doorgebracht, slechts af en toe op het droge te kruipen.

04van 05

Wolharige mammoet

Flying Puffin / FunkMonk / Wikimedia Commons / Flickr / CC BY-SA 2.0

In 2010 deed een boer in Oskaloosa een verbazingwekkende ontdekking: het vier meter lange dijbeen (dijbeen) van een wollige mammoet, daterend tot ongeveer 12.000 jaar geleden, of het einde van het Pleistoceen-tijdperk. Sindsdien is deze boerderij een bijenkorf van activiteit geweest, omdat onderzoekers de rest van deze volgroeide mammoet en eventuele metgezellen die toevallig in de buurt zijn gefossiliseerd opgraven. Houd in gedachten dat elk gebied met wollige mammoeten waarschijnlijk de thuisbasis was van andere megafauna, waarvan het fossiele bewijs nog niet aan het licht is gekomen.

05 van 05

Koralen en Crinoïden

joeblogs8282 / Flickr / Public Domain

 

Ongeveer 400 miljoen jaar geleden, tijdens het Devoon en Silurië, lag het grootste deel van het hedendaagse Iowa onder water. De stad Coralville, ten noorden van Iowa City, staat bekend om zijn fossielen van koloniale (d.w.z. in groep woonachtige) koralen uit deze periode, zozeer zelfs dat de verantwoordelijke formatie bekend staat als de Devoon Fossil Gorge. Dezelfde sedimenten hebben ook de fossielen van crinoïden zoals pentacrinieten opgeleverd: kleine ongewervelde zeedieren ongewerveld die doen denken aan zeesterren.