Leven

Het congres is terughoudend om zichzelf te straffen

Het congres is terughoudend om zichzelf te straffen

Back-to-back aanklachten tegen twee ervaren leden van het Congres in de zomer van 2010 werpen een vleiend licht op het Washington-establishment en zijn historische onvermogen om gerechtigheid te achterhalen onder leden die de ethische grenzen overschrijden die zij hebben helpen trekken.

In juli 2010 heeft de House Committee on Standards of Official Conduct de Amerikaanse vertegenwoordiger aangeklaagd. Charles B. Rangel, een democraat uit New York, met 13 overtredingen, waaronder het niet betalen van belastingen op huurinkomsten die hij ontving van zijn villa in de Dominicaanse Republiek. Ook in dat jaar beschuldigde het Office of Congressional Ethics de Amerikaanse Rep. Maxine Waters, een democraat uit Californië, van haar kantoor naar verluidt om een ​​bank te ondersteunen waarin haar echtgenoot aandelen had om te vragen om reddingsgeld van de federale overheid.

Het potentieel voor veel gepubliceerde processen in beide gevallen deed de vraag rijzen: hoe vaak heeft het Congres er zelf een uitgezet? Het antwoord is niet erg.

Soorten straffen

Er zijn verschillende belangrijke soorten straffen waarmee leden van het Congres te maken kunnen krijgen:

verdrijving

De ernstigste straffen zijn voorzien in artikel I, afdeling 5 van de Amerikaanse grondwet, waarin staat dat "elk Huis van het Congres de regels van zijn procedure kan bepalen, zijn leden kan straffen voor wanordelijk gedrag en, met het samenvallen van twee- derden, zet een lid uit. " Dergelijke bewegingen worden beschouwd als kwesties van zelfbescherming van de integriteit van de instelling.

Afkeuring

Een minder ernstige vorm van discipline, censuur neemt vertegenwoordigers of senatoren niet uit hun functie. In plaats daarvan is het een formele afkeuringsverklaring die een krachtig psychologisch effect kan hebben op een lid en zijn relaties. Het Huis eist bijvoorbeeld dat leden die worden gecensureerd bij de "bron" van de kamer staan ​​om een ​​mondelinge berisping te ontvangen en de afkeuring door de voorzitter van het Huis te lezen.

Berisping

Gebruikt door het Huis, wordt een berisping beschouwd als een lager niveau van afkeuring van het gedrag van een lid dan dat van een "afkeuring", en is dus een minder ernstige berisping door de instelling. Een resolutie van berisping, in tegenstelling tot een censuur, wordt aangenomen door een stemming van het Huis met het lid "in zijn plaats", volgens de Huisregels.

Suspensie

Opschortingen houden een verbod in voor een lid van het Huis om gedurende een bepaalde tijd te stemmen of te werken aan wetgevende of representatieve zaken. Maar volgens congresverslagen heeft het Parlement de afgelopen jaren vraagtekens gezet bij zijn bevoegdheid om een ​​lid te diskwalificeren of verplicht te schorsen.

Geschiedenis van huisuitzettingen

Slechts vijf leden zijn in de geschiedenis van het Huis verdreven, de meest recente is de Amerikaanse vertegenwoordiger James A. Traficant Jr. uit Ohio, in juli 2002. Het Huis verdreef Traficant nadat hij was veroordeeld voor het ontvangen van gunsten, geschenken en geld in terugkeer voor het uitvoeren van officiële handelingen namens de donoren, evenals het terugkrijgen van salaris van medewerkers.

Het enige andere lid van het Huis dat in de moderne geschiedenis wordt verdreven, is de Amerikaanse rep. Michael J. Myers uit Pennsylvania. Myers werd in oktober 1980 uitgezet na een omkopingsveroordeling voor het accepteren van geld in ruil voor zijn belofte om invloed uit te oefenen op immigratiezaken in de zogenaamde ABSCAM "sting operatie" van de FBI.

De resterende drie leden werden verdreven wegens ontrouw aan de vakbond door wapens op te nemen voor de Confederatie tegen de Verenigde Staten in de burgeroorlog.

Geschiedenis van de uitwijzing van de senaat

Sinds 1789 heeft de Senaat slechts 15 van zijn leden verdreven, waarvan 14 belast waren met de ondersteuning van de Confederatie tijdens de Burgeroorlog. De enige andere Amerikaanse senator die uit de kamer werd geschopt was William Blount uit Tennessee in 1797 wegens anti-Spaanse samenzwering en verraad. In verschillende andere gevallen overwoog de senaat de verwijderingsprocedure, maar vond het lid het lid niet schuldig of verzuimde te handelen voordat het lid zijn ambt verliet. In die gevallen was corruptie de belangrijkste oorzaak van klachten, volgens de senaatsverslagen.

De Amerikaanse senator Robert W. Packwood uit Oregon werd bijvoorbeeld belast met de ethische commissie van de Senaat met seksueel wangedrag en machtsmisbruik in 1995. De ethische commissie beval aan dat Packwood werd uitgezet wegens misbruik van zijn macht als senator 'door herhaaldelijk te plegen seksueel wangedrag "en" door deel te nemen aan een opzettelijk ... plan om zijn persoonlijke financiële positie te verbeteren "door gunsten te zoeken" van personen die een bijzonder belang hadden bij wetgeving of kwesties "die hij kon beïnvloeden. Packwood nam echter ontslag voordat de senaat hem kon verdrijven.

In 1982 werd de Amerikaanse senator Harrison A. Williams jr. Uit New Jersey door de ethische commissie van de Senaat beschuldigd van "ethisch weerzinwekkend" gedrag in het ABSCAM-schandaal, waarvoor hij werd veroordeeld voor samenzwering, omkoping en belangenconflicten. Ook hij nam ontslag voordat de senaat zijn straf kon uitvoeren.