Interessant

Mahdist War: Siege of Khartoum

Mahdist War: Siege of Khartoum

Belegering van Khartoem - Conflict & data:

Het beleg van Khartoem duurde van 13 maart 1884 tot 26 januari 1885 en vond plaats tijdens de Mahdistische Oorlog (1881-1899).

Legers en commandanten

Britten en Egyptenaren

  • Generaal-majoor Charles Gordon
  • 7.000 man, 9 geweerboten

Mahdisten

  • Muhammad Ahmad
  • ong. 50.000 mannen

Belegering van Khartoem - Achtergrond:

Na de Anglo-Egyptische oorlog van 1882 bleven Britse troepen in Egypte om de Britse belangen te beschermen. Hoewel ze het land bezetten, lieten ze de Khedive toe om toezicht te houden op binnenlandse zaken. Dit omvatte de aanpak van de Mahdistische Opstand die in Soedan was begonnen. Hoewel technisch gezien onder Egyptische heerschappij, waren grote delen van Sudan in handen van Mahdistische troepen onder leiding van Mohammed Ahmad. Ahmad beschouwt zichzelf als de Mahdi (de verlosser van de islam), versloeg Ahmad Egyptische troepen in El Obeid in november 1883 en overwon Kordofan en Darfur. Deze nederlaag en de verslechterende situatie hebben ertoe geleid dat Sudan in het Parlement is besproken. Premier William Gladstone en zijn kabinet beoordeelden het probleem en wilden de kosten van interventie vermijden. Ze waren niet bereid krachten te bundelen in het conflict.

Het gevolg was dat hun vertegenwoordiger in Caïro, Sir Evelyn Baring, de Khedive opdracht gaf de garnizoenen in Soedan te bevelen terug te evacueren naar Egypte. Om toezicht te houden op deze operatie vroeg Londen dat generaal-majoor Charles "Chinese" Gordon het bevel zou geven. Als veteraan-officier en voormalig gouverneur-generaal van Sudan, was Gordon bekend met de regio en zijn volkeren. Begin 1884 vertrok hij ook over de beste middelen om de Egyptenaren uit het conflict te halen. Aangekomen in Caïro werd hij opnieuw benoemd tot gouverneur-generaal van Sudan met volledige uitvoerende bevoegdheden. Hij zeilde de Nijl op en arriveerde op 18 februari in Khartoem. Terwijl hij zijn beperkte strijdkrachten richtte tegen de oprukkende Mahdisten, begon hij vrouwen en kinderen naar het noorden naar Egypte te evacueren.

Belegering van Khartoem - Gordon Digs In:

Hoewel Londen Sudan wilde verlaten, was Gordon er vast van overtuigd dat de Mahdisten moesten worden verslagen of dat ze Egypte konden veroveren. Met een gebrek aan boten en transport negeerde hij zijn bevelen om te evacueren en begon hij een verdediging van Khartoem te organiseren. In een poging de inwoners van de stad te veroveren, verbeterde hij het rechtssysteem en droeg hij belastingen over. Erkennend dat de economie van Khartoem op de slavenhandel rustte, legaliseerde hij de slavernij, ondanks het feit dat hij deze oorspronkelijk tijdens zijn eerdere termijn als gouverneur-generaal had afgeschaft. Hoewel thuis niet populair, verhoogde deze stap Gordons steun in de stad. Terwijl hij vooruit ging, begon hij versterking te vragen om de stad te verdedigen. Een eerste verzoek om een ​​regiment van Turkse troepen werd geweigerd, net als een latere oproep voor een strijdkracht van Indiase moslims.

Steeds meer geagiteerd door Gladstone's gebrek aan steun, begon Gordon een reeks boze telegrammen naar Londen te sturen. Deze werden al snel openbaar en leidden tot een stemming van geen vertrouwen tegen de regering van Gladstone. Hoewel hij het overleefde, weigerde Gladstone vastberaden een oorlog in Soedan te plegen. Alleen gelaten begon Gordon de verdediging van Khartoem te verbeteren. Beschermd in het noorden en westen door de Witte en Blauwe Nijlen, zag hij dat versterkingen en loopgraven werden gebouwd in het zuiden en oosten. Tegenover de woestijn werden deze ondersteund door landmijnen en draadwanden. Om de rivieren te verdedigen, plaatste Gordon verschillende stoomboten in kanonneerboten die werden beschermd door metalen platen. Op 16 maart probeerden Gordons troepen te wankelen in de buurt van Halfaya en wankelden 200 slachtoffers. Na de tegenslag concludeerde hij dat hij in de verdediging moest blijven.

Belegering van Khartoem - Het beleg begint:

Later die maand begonnen de Mahdistische troepen Khartoem te naderen en begon het schermutselingen. Terwijl Mahdistische troepen dichterbij kwamen, telegrafeerde Gordon op 19 april Londen dat hij vijf maanden voorzieningen had. Hij vroeg ook om twee- tot drieduizend Turkse troepen omdat zijn mannen steeds onbetrouwbaarder werden. Gordon geloofde dat hij met zo'n kracht de vijand kon verdrijven. Aan het einde van de maand kozen de stammen in het noorden ervoor om zich bij de Mahdi aan te sluiten en Gordons communicatielijnen naar Egypte af te snijden. Terwijl hardlopers de reis konden maken, waren de Nijl en de telegraaf gescheiden. Terwijl vijandelijke troepen de stad omsingelden, probeerde Gordon de Mahdi te overtuigen vrede te sluiten, maar zonder succes.

Belegering van Khartoem - Val van Khartoem:

Gordon, die de stad vasthield, was in staat zijn voorraden enigszins aan te vullen door te plunderen met zijn kanonneerboten. In Londen speelde hij in de pers en uiteindelijk leidde koningin Victoria Gladstone om hulp te sturen naar het belegerde garnizoen. Gladstone gaf in juli 1884 opdracht aan generaal Sir Garnet Wolseley om een ​​expeditie te vormen voor de opvang van Khartoem. Desondanks kostte het veel tijd om de benodigde mannen en benodigdheden te organiseren. Naarmate de val vorderde, werd Gordons positie steeds zwakker naarmate de voorraden slonken en veel van zijn meer capabele officieren werden gedood. Hij verkortte zijn lijn en bouwde een nieuwe muur in de stad en toren om de vijand te observeren. Hoewel de communicatie vlekkerig bleef, ontving Gordon bericht dat er een opluchtingsexpeditie onderweg was.

Ondanks dit nieuws vreesde Gordon enorm voor de stad. Een brief die op 14 december in Caïro arriveerde, informeerde een vriend: "Vaarwel. Je zult nooit meer van me horen. Ik vrees dat er verraad in het garnizoen zal zijn en dat alles voorbij is met Kerstmis." Twee dagen later werd Gordon gedwongen zijn buitenpost over de Witte Nijl in Omdurman te vernietigen. Bewust gemaakt van Gordons zorgen, begon Wolseley naar het zuiden te drukken. Door de Mahdisten te verslaan in Abu Klea op 17 januari 1885, ontmoetten de mannen de vijand twee dagen later opnieuw. Toen de noodhulp naderde, begon de Mahdi van plan Khartoem te bestormen. Met ongeveer 50.000 man beval hij een kolom over de Witte Nijl te waden om de stadsmuren aan te vallen, terwijl een andere de Massalamieh-poort aanviel.

In de nacht van 25-26 januari overweldigden beide kolommen snel de uitgeputte verdedigers. De Mahdisten zwermden door de stad en vermoordden het garnizoen en ongeveer 4.000 inwoners van Khartoem. Hoewel de Mahdi uitdrukkelijk had bevolen dat Gordon levend zou worden genomen, werd hij tijdens de gevechten neergeslagen. Verslagen over zijn dood variëren met enkele rapporten waarin staat dat hij is vermoord in het paleis van de gouverneur, terwijl anderen beweren dat hij op straat is neergeschoten terwijl hij probeerde te ontsnappen naar het Oostenrijkse consulaat. In beide gevallen werd Gordons lichaam onthoofd en op een snoek naar de Mahdi gebracht.

Belegering van Khartoem - Nasleep:

In de gevechten in Khartoem werd Gordons gehele 7.000 man garnizoen gedood. Mahdistische slachtoffers zijn niet bekend. Rijdend naar het zuiden, bereikte de hulpmacht van Wolseley twee dagen na de val van de stad Khartoem. Zonder reden om te blijven, beval hij zijn mannen terug te keren naar Egypte en Sudan aan de Mahdi over te laten. Het bleef onder Mahdistische controle tot 1898 toen generaal-majoor Herbert Kitchener hen versloeg in de Slag om Omman. Hoewel er werd gezocht naar de overblijfselen van Gordon nadat Khartoem was heroverd, werden ze nooit gevonden. Gordons dood werd toegejuicht door Gladstone, die de vorming van een hulpexpeditie uitstelde. Het resulterende protest leidde ertoe dat zijn regering in maart 1885 ten val kwam en hij werd formeel berispt door koningin Victoria.

bronnen:

BBC. Generaal Charles Gordon.

Fordham University. Islamic History Sourcebook: Death of General Gordon at Khartoum.

Sandrock, John. Windows to the Past: Siege of Khartoum.


Bekijk de video: Siege of Khartoum 1884-85. Napoleon Total War Mahdist War (Juni- 2021).