Adviezen

Mikhail Gorbachev: de laatste secretaris-generaal van de Sovjet-Unie

Mikhail Gorbachev: de laatste secretaris-generaal van de Sovjet-Unie

Michail Gorbatsjov was de laatste secretaris-generaal van de Sovjet-Unie. Hij bracht enorme economische, sociale en politieke veranderingen teweeg en hielp een einde te maken aan zowel de Sovjetunie als de Koude Oorlog.

  • data: 2 maart 1931 -
  • Ook gekend als: Gorby, Mikhail Sergeevich Gorbachev

Gorbachev's kindertijd

Mikhail Gorbachev werd geboren in het kleine dorpje Privolnoye (in het Stavropol-gebied) van Sergei en Maria Panteleyvna Gorbachev. Zijn ouders en zijn grootouders waren allemaal boeren geweest vóór het collectivisatieprogramma van Joseph Stalin. Met alle boerderijen in handen van de overheid, ging de vader van Gorbatsjov werken als chauffeur van een maaidorser.

Gorbachev was tien jaar oud toen de nazi's de Sovjet-Unie binnenvielen in 1941. Zijn vader werd opgeroepen voor het Sovjet-leger en Gorbachev bracht vier jaar door in een door oorlog verscheurd land. (De vader van Gorbatsjov heeft de oorlog overleefd.)

Gorbachev was een uitstekende student op school en werkte hard om zijn vader te helpen met de maaidorser na schooltijd en tijdens de zomers. Op 14-jarige leeftijd trad Gorbatsjov toe tot de Komsomol (de Communistische Liga van de Jeugd) en werd een actief lid.

College, huwelijk en de communistische partij

In plaats van een plaatselijke universiteit te bezoeken, solliciteerde Gorbatsjov naar de prestigieuze Staatsuniversiteit van Moskou en werd aangenomen. In 1950 reisde Gorbatsjov naar Moskou om rechten te studeren. Het was op de universiteit waar Gorbatsjov zijn spreek- en debatvaardigheden perfectioneerde, wat een belangrijke aanwinst werd voor zijn politieke carrière.

Tijdens zijn studie werd Gorbatsjov volwaardig lid van de communistische partij in 1952. Ook op de universiteit ontmoette Gorbatsjov en werd verliefd op Raisa Titorenko, die een andere student aan de universiteit was. In 1953 huwden de twee en in 1957 werd hun enige kind geboren - een dochter genaamd Irina.

Het begin van de politieke carrière van Gorbatsjov

Nadat Gorbatsjov afstudeerde, verhuisden hij en Raisa terug naar het Stavropol-gebied waar Gorbatsjov in 1955 een baan kreeg bij de Komsomol.

In Stavropol stond Gorbatsjov snel op in de gelederen van de Komsomol en verkreeg vervolgens een positie in de Communistische Partij. Gorbachev ontving promotie na promotie totdat hij in 1970 de hoogste positie op het grondgebied bereikte, eerste secretaris.

Gorbatsjov in de nationale politiek

In 1978 werd Gorbatsjov, 47 jaar oud, benoemd als secretaris van landbouw in het Centraal Comité. Deze nieuwe positie bracht Gorbatsjov en Raisa terug naar Moskou en duwde Gorbatsjov in de nationale politiek.

Opnieuw stond Gorbatsjov snel in de gelederen en tegen 1980 was hij het jongste lid van het Politburo (het uitvoerend comité van de Communistische Partij in de Sovjetunie).

Na nauw samen te werken met secretaris-generaal Yuri Andropov, voelde Gorbatsjov zich klaar om secretaris-generaal te worden. Toen Andropov echter in functie stierf, verloor Gorbatsjov het bod voor Konstantin Chernenko. Maar toen Chernenko slechts 13 maanden later stierf, werd Gorbatsjov, slechts 54 jaar oud, de leider van de Sovjetunie.

Secretaris-generaal Gorbatsjov presenteert hervormingen

Op 11 maart 1985 werd Gorbatsjov de secretaris-generaal van het Centraal Comité van de Communistische Partij van de Sovjetunie. Gorbachev was ervan overtuigd dat de Sovjetunie massale liberalisering nodig had om zowel de Sovjeteconomie als de samenleving nieuw leven in te blazen, en begon onmiddellijk hervormingen door te voeren.

Hij schokte veel Sovjetburgers toen hij aankondigde dat burgers vrijelijk hun mening konden uiten (glasnost) en de noodzaak om de economie van de Sovjet-Unie (perestrojka) volledig te herstructureren.

Gorbatsjov opende ook de deur om Sovjetburgers te laten reizen, onderdrukte alcoholmisbruik en drong aan op het gebruik van computers en technologie. Hij liet ook veel politieke gevangenen vrij.

Gorbachev eindigt wapenwedloop

Decennia lang hadden de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie met elkaar gevochten om de grootste, meest dodelijke cache van kernwapens.

Terwijl de Verenigde Staten het nieuwe Star Wars-programma ontwikkelden, realiseerde Gorbachev zich dat de economie van de Sovjet-Unie ernstig leed onder de buitensporige uitgaven voor kernwapens. Om de wapenwedloop te beëindigen, ontmoette Gorbachev verschillende keren de Amerikaanse president Ronald Reagan.

In het begin stagneerden de vergaderingen omdat het vertrouwen tussen de twee landen sinds het einde van de Tweede Wereldoorlog ontbrak. Uiteindelijk konden Gorbatsjov en Reagan echter een deal sluiten waarin niet alleen hun landen zouden stoppen met het maken van nieuwe kernwapens, maar ze zouden er ook veel elimineren dat ze hadden verzameld.

Ontslag

Hoewel de economische, sociale en politieke hervormingen van Gorbatsjov, evenals zijn warme, eerlijke, vriendelijke, open houding hem lovende woorden van over de hele wereld opleverden, waaronder de Nobelprijs voor de vrede in 1990, werd hij door velen bekritiseerd in de Sovjetunie. Voor sommigen waren zijn hervormingen te groot en te snel geweest; voor anderen waren zijn hervormingen te klein en te traag geweest.

Het belangrijkste was echter dat de hervormingen van Gorbatsjov de economie van de Sovjetunie niet nieuw leven inblazen. Integendeel, de economie kende een zware recessie.

De falende Sovjet-economie, het vermogen van burgers om te bekritiseren en de nieuwe politieke vrijheden hebben de macht van de Sovjet-Unie verzwakt. Al snel verlieten veel Oostbloklanden het communisme en veel republieken binnen de Sovjetunie eisten onafhankelijkheid.

Met de val van het Sovjetrijk heeft Gorbatsjov geholpen een nieuw regeringssysteem op te zetten, inclusief de oprichting van een president en het einde van het monopolie van de Communistische Partij als politieke partij. Voor velen ging Gorbatsjov echter te ver.

Van 19-21 augustus 1991 probeerde een groep hardliners van de Communistische Partij een staatsgreep en plaatste Gorbatsjov huisarrest. De mislukte staatsgreep bewees het einde van zowel de Communistische Partij als de Sovjetunie.

Onder druk van andere groepen die meer democratisering wilden, nam Gorbatsjov zijn functie als president van de Sovjet-Unie op 25 december 1991 op, een dag voordat de Sovjet-Unie officieel ontbond.

Leven na de Koude Oorlog

In de twee decennia sinds zijn aftreden is Gorbatsjov actief gebleven. In januari 1992 richtte hij de president van de Gorbatsjov-stichting op, die de veranderende sociale, economische en politieke veranderingen in Rusland analyseert en werkt aan het bevorderen van humanistische idealen.

In 1993 richtte Gorbatsjov de president van de milieuorganisatie op, genaamd Green Cross International.

In 1996 deed Gorbatsjov een laatste bod op het presidentschap van Rusland, maar hij ontving slechts iets meer dan een procent van de stemmen.