Adviezen

Europasaurus

Europasaurus

Naam:

Europasaurus (Grieks voor "Europese hagedis"); uitgesproken als je-TOUW-ah-SORE-us

Habitat:

Vlaktes van West-Europa

Historische periode:

Late Jurassic (155-150 miljoen jaar geleden)

Grootte en gewicht:

Ongeveer 10 voet lang en 1.000-2.000 pond

Dieet:

Planten

Onderscheidende kenmerken:

Ongewoon klein formaat voor een sauropod; quadrupedale houding; nok op snuit

Over Europasaurus

Net zoals niet alle sauropoden een lange nek hadden (getuige de Brachytrachelopan met korte hals), waren ook niet alle sauropoden zo groot als huizen. Toen zijn talrijke fossielen enkele jaren geleden in Duitsland werden opgegraven, waren paleontologen verbaasd te horen dat de late Jurassic Europasaurus niet veel groter was dan een grote os - slechts ongeveer 10 voet lang en één ton, max. Dit lijkt misschien groot in vergelijking met een 200-pond mens, maar het is positief achtergebleven in vergelijking met klassieke sauropoden zoals Apatosaurus en Diplodocus, die in de buurt van 25 tot 50 ton wogen en bijna net zo lang waren als een voetbalveld.

Waarom was Europasaurus zo klein? We zullen het misschien nooit zeker weten, maar een analyse van de botten van Europasaurus laat zien dat deze dinosaurus langzamer groeide dan andere sauropoden - wat de kleine omvang verklaart, maar ook betekent dat een ongewoon langlevende Europasaurus mogelijk een respectabele hoogte heeft bereikt ( hoewel het nog steeds nietig leek te staan ​​naast een volwassen Brachiosaurus). Omdat het duidelijk is dat Europasaurus is geëvolueerd van grotere voorouders van de Sauropoden, was de meest waarschijnlijke verklaring voor zijn kleine omvang een evolutionaire aanpassing aan de beperkte bronnen van zijn ecosysteem - misschien een afgelegen eiland afgesneden van het Europese vasteland. Dit type 'insulaire dwerggroei' is niet alleen waargenomen bij andere dinosauriërs, maar ook bij bestaande zoogdieren en vogels.