Adviezen

La Navidad: Eerste Europese nederzetting in Amerika

La Navidad: Eerste Europese nederzetting in Amerika

In de nacht van 24 op 25 december 1492 liep het vlaggenschip van Christopher Columbus, de Santa María, aan de grond voor de noordkust van het eiland Hispaniola en moest worden verlaten. Omdat er geen ruimte was voor de gestrande zeelieden, werd Columbus gedwongen de La Navidad ("Kerstmis") op te richten, de eerste Europese nederzetting in de Nieuwe Wereld. Toen hij het jaar daarop terugkeerde, ontdekte hij dat de kolonisten door inboorlingen waren afgeslacht.

De Santa María loopt weg:

Columbus had drie schepen bij zich tijdens zijn eerste reis naar Amerika: de Niña, de Pinta en de Santa María. Ze ontdekten onbekende landen in oktober 1492 en begonnen te verkennen. De Pinta raakte gescheiden van de andere twee schepen. In de nacht van 24 december raakte de Santa Maria vast op een zandbank en koraalrif voor de noordelijke oever van het eiland Hispaniola en werd uiteindelijk ontmanteld. Columbus beweert in zijn officiële rapport aan de kroon te hebben geslapen op dat moment en gaf het wrak de schuld aan een jongen. Hij beweerde ook dat de Santa María de hele tijd minder dan zeewaardig was geweest.

39 links achter:

De matrozen werden allemaal gered, maar er was geen ruimte voor hen op het resterende schip van Columbus, de Niña, een kleine caravel. Hij had geen andere keus dan wat mannen achter te laten. Hij bereikte een overeenkomst met een lokale leider, Guacanagari, met wie hij handelde, en een klein fort werd gebouwd uit de overblijfselen van de Santa María. In totaal bleven 39 mannen achter, waaronder een arts en Luís de Torre, die Arabisch, Spaans en Hebreeuws spraken en als tolk waren meegenomen. Diego de Araña, een neef van de minnares van Columbus, bleef de baas. Hun orders waren om goud te verzamelen en de terugkeer van Columbus af te wachten.

Columbus retourneert:

Columbus keerde terug naar Spanje en werd glorieus ontvangen. Hij kreeg financiering voor een veel grotere tweede reis die als een van de doelstellingen had om een ​​grotere nederzetting op Hispaniola te stichten. Zijn nieuwe vloot arriveerde op 27 november 1493 in La Navidad, bijna een jaar nadat het was opgericht. Hij vond de nederzetting platgebrand en alle mannen gedood. Sommige van hun bezittingen werden gevonden in inheemse huizen in de buurt. Guacanagari gaf het bloedbad de schuld aan raiders van andere stammen en Columbus geloofde hem blijkbaar.

Lot van La Navidad:

Later vertelde Guacanagari's broer, een op zichzelf staande leider, een ander verhaal. Hij zei dat de mannen van La Navidad op zoek gingen naar niet alleen goud, maar ook vrouwen, en de plaatselijke inwoners mishandelden. Als vergelding had Guacanagari een aanval besteld en zelf gewond geraakt. De Europeanen werden weggevaagd en de nederzetting platgebrand. Het bloedbad kan zijn gebeurd rond augustus of september van 1493.

Erfenis en belang van La Navidad:

In veel opzichten is de afwikkeling van La Navidad historisch niet bijzonder belangrijk. Het duurde niet lang, er stierf niemand vreselijk belangrijk en de Taíno-mensen die het op de grond verbrandden, werden vervolgens zelf vernietigd door ziekte en slavernij. Het is meer een voetnoot of zelfs een trivia-vraag. Het is zelfs niet gevonden: archeologen blijven zoeken naar de exacte locatie, die door velen wordt verondersteld in de buurt van Bord de Mer de Limonade in het huidige Haïti te zijn.

Op metaforisch niveau is La Navidad echter erg belangrijk, omdat het niet alleen de eerste Europese nederzetting in de Nieuwe Wereld markeert, maar ook het eerste grote conflict tussen autochtonen en Europeanen. Het was een onheilspellend teken van toekomstige tijden, omdat het La Navidad-patroon keer op keer overal in Amerika zou worden herhaald, van Canada tot Patagonië. Zodra het contact was gelegd, zou de handel beginnen, gevolgd door een soort van onuitsprekelijke misdaden (meestal van de kant van de Europeanen), gevolgd door oorlogen, slachtingen en slachtingen. In dit geval waren het de oprukkende Europeanen die werden gedood: vaker zou het andersom zijn.

Aanbevolen literatuur: Thomas, Hugh. Rivers of Gold: The Rise of the Spanish Empire, van Columbus tot Magellan. New York: Random House, 2005.