Adviezen

Magna Carta en vrouwen

Magna Carta en vrouwen

01 van 09

The Magna Carta - Wiens rechten?

Kathedraal van Salisbury opent tentoonstelling ter gelegenheid van het 800-jarig jubileum van de Magna Carta. Matt Cardy / Getty Images

Het 800 jaar oude document dat Magna Carta wordt genoemd, is in de loop van de tijd gevierd als het begin van een stichting van persoonlijke rechten onder de Britse wetgeving, inclusief voor op Britse wetgeving gebaseerde systemen zoals het juridische systeem in de Verenigde Staten van Amerika - of een terugkeer op de persoonlijke rechten die na Normandische bezetting na 1066 waren verloren.

De realiteit is natuurlijk dat het document alleen bedoeld was om een ​​aantal zaken over de relatie van de koning en de adel te verduidelijken - de "1 procent" van die dag. De rechten waren op dat moment niet van toepassing op de overgrote meerderheid van inwoners van Engeland. De door de Magna Carta getroffen vrouwen waren ook grotendeels de elite onder vrouwen: erfgenamen en rijke weduwen.

Volgens het gewoonterecht werd haar wettelijke identiteit, zodra een vrouw was getrouwd, ondergebracht bij die van haar echtgenoot: het coverture-principe. Vrouwen hadden beperkte eigendomsrechten, maar weduwen hadden iets meer vermogen om hun eigendommen te controleren dan andere vrouwen. De gemeenschappelijke wet voorzag ook bruidsschatrechten voor weduwen: het recht op toegang tot een deel van de nalatenschap van haar overleden echtgenoot, voor haar financiële onderhoud, tot haar dood.

02 van 09

De achtergrond

Een korte achtergrond

De 1215-versie van het document werd uitgegeven door koning John van Engeland als een poging om rebellerende baronnen te pacificeren. Het document verduidelijkte voornamelijk elementen van de relatie tussen de adel en de macht van de koning, inclusief enkele beloften met betrekking tot gebieden waar de adel geloofde dat de macht van de koning was overschreden (bijvoorbeeld het omzetten van te veel land in koninklijke bossen).

Nadat John de originele versie had ondertekend en de druk waaronder hij deze ondertekende minder dringend was, deed hij een beroep op de paus om een ​​oordeel te vellen of hij zich aan de bepalingen van het handvest moest houden. De paus vond het "illegaal en onrechtvaardig" omdat John gedwongen was om ermee in te stemmen, en zei dat de baronnen niet zouden moeten volgen of de koning het zou volgen, op straffe van excommunicatie.

Toen John het volgende jaar stierf en een kind, Henry III, achterliet om de kroon onder een regentschap te erven, werd het charter opgewekt om de ondersteuning van de opvolging te helpen garanderen. Een aanhoudende oorlog met Frankrijk voegde ook druk toe om de vrede thuis te houden. In de 1216-versie werden enkele van de meer radicale beperkingen voor de koning weggelaten.

Een herbevestiging van het charter uit 1217, opnieuw uitgegeven als een vredesverdrag, was de eerste die werd genoemd magna carta libertatum ”- groot handvest van vrijheden - later eenvoudig in te korten tot Magna Carta.

In 1225 gaf koning Henry III het charter opnieuw uit als onderdeel van een beroep om nieuwe belastingen te heffen. Edward I bracht het in 1297 opnieuw uit, en erkende het als onderdeel van de wet van het land. Het werd regelmatig vernieuwd door vele latere vorsten toen ze de kroon bereikten.

De Magna Carta speelde op veel opeenvolgende punten een rol in de Britse en vervolgens Amerikaanse geschiedenis, en werd gebruikt om steeds verder uitbreidingen van persoonlijke vrijheden te verdedigen, voorbij de elite. Wetten zijn geëvolueerd en hebben enkele clausules vervangen, zodat vandaag de dag slechts drie van de bepalingen zo goed als geschreven zijn.

Het originele document, geschreven in het Latijn, is een lang tekstblok. In 1759 verdeelde William Blackstone, de grote rechtsgeleerde, de tekst in secties en introduceerde de nummering die tegenwoordig gebruikelijk is.

Welke rechten?

Het charter in zijn 1215-versie bevatte veel clausules. Sommige van de "vrijheden" die in het algemeen werden gegarandeerd - vooral mannen - waren:

  • Een beperking van het recht van de koning om belasting te heffen en vergoedingen te vragen
  • Garanties voor een behoorlijke procedure indien voor de rechtbank gebracht
  • Vrijheid van koninklijke heerschappij over de Engelse kerk
  • Clausules over koninklijke bossen, inclusief het teruggeven van land dat is omgezet in bossen onder John naar openbaar land, en een verbod op viskwekerijen in rivieren
  • Clausules over limieten en verantwoordelijkheden van joodse geldschieters, maar ook uitbreiding van de limieten en verantwoordelijkheden tot "andere dan joden" die geld leenden
  • Standaardmaatregelen voor enkele veel voorkomende producten zoals doek en bier
03 van 09

Waarom vrouwen beschermen?

Hoe zit het met de vrouwen?

John, die de Magna Carta van 1215 ondertekende, had in 1199 zijn eerste vrouw, Isabella van Gloucester, opzij gezet, waarschijnlijk al van plan om te trouwen met Isabella, erfgename van Angoulême, die bij hun huwelijk in 1200 slechts 12-14 was. Isabella van Gloucester was een rijke erfgename ook, en John behield de controle over haar landen, nam zijn eerste vrouw als zijn afdeling en controleerde haar landen en haar toekomst.

In 1214 verkocht hij het recht om Isabella van Gloucester te trouwen aan de graaf van Essex. Dat was het recht van de koning en een praktijk die de schatkist van het koninklijk huis verrijkte. In 1215 behoorde de echtgenoot van Isabella tot de rebellie tegen John en dwong John de Magna Carta te ondertekenen. Onder de bepalingen van de Magna Carta: beperkingen op het recht om hertrouwen te verkopen, als een van de bepalingen die het genot van een rijk weduwe voor een volledig leven heeft beperkt.

De enkele clausules in de Magna Carta waren bedoeld om dergelijk misbruik van rijke en weduwe of gescheiden vrouwen te stoppen.

04 van 09

Clausules 6 en 7

Specifieke clausules van de Magna Carta (1215) die rechtstreeks van invloed zijn op de rechten en levens van vrouwen

6. Erfgenamen zullen zonder minachting gehuwd zijn, maar zodat vóór het huwelijk het bloed dat het dichtst bij die erfgenaam plaatsvindt, kennis krijgt.

Dit was bedoeld om valse of kwaadaardige verklaringen te voorkomen die de huwelijken van een erfgenaam bevorderen, maar vereiste ook dat erfgenamen hun dichtstbijzijnde bloedverwanten op de hoogte brachten voordat ze trouwden, vermoedelijk om die familieleden te laten protesteren en in te grijpen als het huwelijk gedwongen of anderszins onrechtvaardig leek. Hoewel het niet direct over vrouwen gaat, zou het het huwelijk van een vrouw kunnen beschermen in een systeem waarin ze niet volledig onafhankelijk was om te trouwen met wie ze maar wilde.

7. Een weduwe zal, na de dood van haar echtgenoot, onverwijld en zonder moeite haar huwelijksgedeelte en erfenis hebben; noch zal zij iets geven voor haar bruidsschat, of voor haar huwelijksportie, of voor de erfenis die haar man en zij bezaten op de dag van de dood van die echtgenoot; en zij mag na zijn dood veertig dagen in het huis van haar echtgenoot blijven, binnen welke tijd haar bruidsschat haar zal worden toegewezen.

Dit beschermde het recht van een weduwe om na het huwelijk enige financiële bescherming te krijgen en om te voorkomen dat anderen haar bruidsschat of andere erfenis die ze zou kunnen krijgen, in beslag zouden nemen. Het verhinderde ook de erfgenamen van haar man - vaak een zoon uit een eerste huwelijk - om de weduwe haar huis onmiddellijk te laten verlaten na de dood van haar echtgenoot.

05 van 09

Artikel 8

Weduwen hertrouwen

8. Geen weduwe zal gedwongen worden te trouwen, zolang zij liever zonder echtgenoot leeft; op voorwaarde dat ze de zekerheid geeft om niet te trouwen zonder onze toestemming, als ze van ons houdt, of zonder de toestemming van de heer van wie ze houdt, als ze van een ander houdt.

Dit stond een weduwe toe om te weigeren te trouwen en verhinderde (althans in principe) anderen haar te dwingen te trouwen. Het maakte haar ook verantwoordelijk voor het verkrijgen van de toestemming van de koning om te hertrouwen, als ze onder zijn bescherming of voogdij stond, of om de toestemming van haar heer te krijgen om te hertrouwen, als ze verantwoordelijk was voor een lager niveau van adel. Hoewel ze kon weigeren te hertrouwen, moest ze niet zomaar met iemand trouwen. Aangezien vrouwen werden verondersteld minder oordeel te hebben dan mannen, zou dit haar beschermen tegen ongerechtvaardigde overtuiging.

Door de eeuwen heen trouwde een groot aantal rijke weduwen zonder de nodige machtigingen. Afhankelijk van de evolutie van de wet over toestemming om te hertrouwen op dat moment, en afhankelijk van haar relatie met de kroon of haar heer, zou ze zware straffen kunnen oplopen - soms financiële boetes, soms gevangenisstraf - of vergeving.

John's dochter, Eleanor van Engeland, trouwde in het geheim de tweede keer, maar met de steun van de toenmalige koning, haar broer, Henry III. John's tweede achterkleindochter, Joan van Kent, maakte verschillende controversiële en geheime huwelijken. Isabelle van Valois, koningin-partner van Richard II die werd afgezet, weigerde te trouwen met de zoon van de opvolger van haar echtgenoot en keerde terug naar Frankrijk om daar te hertrouwen. Haar jongere zus, Catharina van Valois, was koningin-gemalin van Henry V; na de dood van Henry leidden geruchten over haar betrokkenheid bij Owen Tudor, een Welshe schildknaap, ertoe dat het Parlement haar hertrouwen verbood zonder toestemming van de koning - maar ze trouwden toch (of waren al getrouwd), en dat huwelijk leidde tot de Tudor-dynastie.

06 van 09

Artikel 11

Terugbetaling van schulden tijdens weduwschap

11. En als iemand schuldig is aan de Joden, zal zijn vrouw haar bruidsschat hebben en niets van die schuld betalen; en indien kinderen van de overledene jonger worden achtergelaten, moeten er voor hen worden gezorgd in overeenstemming met het bedrijf van de overledene; en uit de rest wordt de schuld betaald, echter behoudend dienst door feodale heren; laat het op dezelfde manier gedaan worden door schulden van anderen dan Joden aan te raken.

Deze clausule beschermde ook de financiële situatie van een weduwe tegen geldschieters, waarbij haar bruidsschat werd beschermd tegen het gebruik van de schulden van haar man. Onder woekerwetten konden christenen geen rente vragen, dus de meeste geldschieters waren Joden.

07 van 09

Artikel 54

Getuigenis over moorden

54. Niemand zal worden gearresteerd of gevangengezet in hoger beroep van een vrouw, voor de dood van een ander dan haar echtgenoot.

Deze clausule was niet zozeer voor de bescherming van vrouwen, maar voorkwam dat het beroep van een vrouw - tenzij ondersteund door dat van een man - werd gebruikt om iemand gevangen te zetten of te arresteren voor een dood of moord. De uitzondering was als haar man het slachtoffer was. Dit paste in het grotere begrip van een vrouw als zowel onbetrouwbaar als zonder juridisch bestaan ​​anders dan via haar echtgenoot of voogd.

08 van 09

Clausule 59, de Schotse prinsessen

59. We zullen jegens Alexander, de koning van Schotland, doen wat betreft de terugkeer van zijn zusters en zijn gijzelaars en zijn franchises en zijn recht, op dezelfde manier als we zullen doen tegenover onze andere baronnen van Engeland, tenzij het zou moeten wees anders volgens de handvesten die we houden van William zijn vader, voorheen koning van Schotland; en dit zal zijn overeenkomstig het oordeel van zijn gelijken in onze rechtbank.

Deze clausule gaat over de specifieke situatie van de zusters van Alexander, koning van Schotland. Alexander II had zich verbonden met de baronnen die tegen koning John vochten en had een leger naar Engeland gebracht en zelfs Berwick-upon-Tweed ontslagen. Alexander's zussen werden door John gegijzeld om een ​​vrede te verzekeren - John's nicht, Eleanor van Bretagne, werd vastgehouden met de twee Schotse prinsessen in Corfe Castle. Dit verzekerde de terugkeer van de prinsessen. Zes jaar later trouwde Johns dochter, Joan van Engeland, met Alexander in een politiek huwelijk dat werd geregeld door haar broer, Henry III.

09 van 09

Samenvatting: Vrouwen in de Magna Carta

Overzicht

De meeste Magna Carta hadden weinig rechtstreeks met vrouwen te maken.

Het belangrijkste effect van de Magna Carta op vrouwen was om rijke weduwen en erfgenamen te beschermen tegen willekeurige controle van hun fortuin door de kroon, om hun bruidsschatrechten voor financieel onderhoud te beschermen en om hun recht op toestemming voor het huwelijk te beschermen (hoewel niet om alleen maar te regelen elk huwelijk zonder toestemming van de koning). De Magna Carta bevrijdde ook specifiek twee vrouwen, de Schotse prinsessen, die gegijzeld waren.